Soulagés de pouvoir rouvrir leurs portes à temps pour profiter du printemps, où ils réalisent une importante partie de leur chiffre d'affaires, des propriétaires de centres de jardinage et de pépinières ne s'attendaient pas à recevoir un feu vert aussi rapide de la part du gouvernement Legault.

«Plusieurs ont pris la décision d'attendre au moins jusqu'à la fin de semaine pour bien planifier les choses», explique Christian Brunet, de Québec Vert, un organisme qui représente 8000 entreprises du secteur.

Lundi, Québec a décidé d'inclure dans sa liste des services essentiels les centres de jardinage et les pépinières en leur donnant l'autorisation d'accueillir des clients à compter de mercredi.

Chez certains, on a préféré jouer de prudence en attendant quelques jours parce qu'il fallait, par exemple, terminer l'installation de panneaux de plexiglas aux caisses, déterminer le sens de la circulation pour la clientèle et évaluer combien de personnes peuvent simultanément se trouver sur le site.

«Nous avons fixé un plafond de 30 clients sur place pour le moment alors qu'en période de pointe, c'est parfois 150 personnes», raconte Sébastien Locas, de la pépinière Locas à Laval. Celui-ci envisage d'accueillir les consommateurs à compter de samedi.

L'annonce de Québec a également semé une certaine inquiétude parmi les employés étant donné que le nombre de personnes infectées à la COVID-19 continue d'augmenter. C'est notamment le cas à la Pépinière Jasmin, située dans l'arrondissement montréalais de Saint-Laurent, où il peut y avoir une trentaine de salariés au mois d'avril en temps normal.

«Il y en a beaucoup qui veulent s'assurer que les règles de distanciation seront respectées, fait valoir Sophie Jasmin, qui figure parmi l'équipe de direction. Nous sommes habitués à travailler entre nous, mais avec des clients, il faudra s'adapter.»

On attendra encore quelques jours pour accueillir des clients, afin de terminer l'installation de stations pour le lavage des mains et déterminer le sens dans lequel on devra circuler à l'intérieur.

Toutefois, en relançant progressivement les activités, les centres de jardinage et les pépinières s'attendent à ce que tout soit en place au début mai — un mois névralgique pour l'industrie où certaines entreprises réalisent jusqu'à environ 40 % de leur chiffre d'affaires annuel.

«Nous sommes toujours tributaires de dame Nature, mais un centre de jardinage mise beaucoup sur la période allant de la mi-avril à la mi-juin», résume M. Brunet. La réouverture permettra également aux clients ayant opté pour le Web afin de réaliser certains achats de se déplacer afin d'aller chercher leur commande.

Selon Québec Vert, on compte environ 440 jardineries dans la province, dont les ventes annuelles sont estimées à 376 millions de dollars, et la production des pépinières représente des recettes de 59 millions de dollars.

Selon Québec Vert, on compte environ 440 jardineries dans la province.
Selon Québec Vert, on compte environ 440 jardineries dans la province. (Crédit photo : Lisa Massey Associated Press)